Pukapuka – Die Insel der Gefahr

Pukapuka, die isolierteste Insel der Cooks-Gruppe, ist ein echtes Atoll, das aus drei kleinen Inseln und einer Sandbank besteht – das Ganze ist wie ein Dreiblatt-Fan geformt. Es liegt 715 Meilen (1150 km) nordwestlich von Rarotonga und ist eine der abgelegensten der Cooks-Gruppe. Es ist auch schwierig für den gewöhnlichen Reisenden, Zugang zu haben, denn obwohl Air Rarotonga dort fliegt, ist es auf einer unregelmäßigen Basis, die durch die Wetterbedingungen bestimmt ist. Die kleine Bevölkerung lebt und arbeitet als echte Kommune, oft bei kleinen pazifischen Inselgemeinschaften.

Das erste und offensichtlichste Attribut von Pukapuka ist, dass es erstaunlich schön ist. Der Anthropologe Ernest Beaglehole beschrieb 1934 seinen ersten Blick darauf:

“Weiße Wolken sprenkelten den Himmel über uns, das Meer unter uns war ein Gewirr aus schattigem Blau und schäumenden Wellenbergen, die Sonne hatte eine streichelnde Wärme … wir konnten den lebhaften Gürtel aus grünen Kokosnuss- und Pandanusbäumen in der Luft unterscheiden über den Stränden von glitzerndem Weiß … als wir näher kamen, konnten wir kleine Kokosnuss-reetgedeckte Häuser erkennen, die wie aus dem sandigen Strand selbst herauswuchsen.

Aber es war ein amerikanischer Schriftsteller, Robert Dean Frisbie, der Pukapuka in seinen Büchern “Das Buch von Puka Puka” und “Die Insel der Sehnsucht” verewigte. Er zog 1924 zum Atoll, um Lagerhalter zu werden und sich von der technologischen Welt des 20. Jahrhunderts zu isolieren. Im Jahr 1928 schrieb er im Atlantic Monthly:

“Es besteht aus drei kleinen Inselchen, die an einem Riff mit einem Umfang von sechs oder sieben Meilen befestigt sind und eine Lagune umgeben, die so schön klar ist, dass man die merkwürdigen Korallenwälder bis zu einer Tiefe von zehn Faden sehen kann. Die Inseln sind kaum mehr als Sandbänke und gebleichte Koralle, wo Kokospalmen und Pandanus- und Pukabäume für einen Moment den stetigen Schwung des Passatwindes brechen. “

Menschen haben Pukapuka seit mindestens 300 v. Chr. Bewohnt und Ausgrabungen haben gezeigt, dass die Insel um 400 n. Chr. Die Heimat von Menschen war. Ein außergewöhnlicher archäologischer Fund aus dem Jahr 300 v. Chr. Sind die Knochen von Hunden, die groß genug sind, um zu vermuten, dass ein Exemplar in der Größe dem alten Dingo von Australien ähnlich war. Der Schädel war größer als die aus Moorea in den Gesellschaftsinseln ausgegrabenen Hundeschädel. Laut japanischen Archäologen gibt es keine archäologischen Exemplare solcher großer Hunde aus Südostasien.

Die Pukapukaner sind berühmte Seefahrer und Seefahrer. Diese Version einer Pukapukan-Sternenkarte zeigt die abendländischen Namen der Sternbilder, aber mit den polynesischen Verweisen auf die Legenden und Meeresbewohner, mit denen sie vertraut waren. Zum Beispiel sahen sie die Milchstraße als zwei große Haie.

Es ist nicht bekannt, ob Pukapuka ununterbrochen bewohnt war, aber es scheint ziemlich sicher zu sein, dass es um 1300 n.Chr. Von West-Polynesien endgültig besiedelt wurde. Die Insel ist in der Arena der pazifischen Kulturgeschichte sowohl aufgrund ihrer geografischen Lage als auch aufgrund ihrer engen Zugehörigkeit zu Ost- und Westpolynesien äußerst wichtig. Die Menschen sprechen eine Sprache, die mehr mit Samoanisch verwandt ist als die Maori-Sprachen der südlichen Cookinseln, aber es gibt Hinweise auf sprachlichen Einfluss aus Ostpolynesien. Die mündliche Überlieferung von Pukapukan besagt, dass ein Tsunami (wahrscheinlich eine von Zyklonen ausgelöste Welle) Pukapuka getroffen hat, aus Stammbäumen wahrscheinlich in den frühen 1600ern und tötete alle Einwohner außer 15 Männer, zwei Frauen und die Überreste ihrer Familien, eine Auswahl von Kindern und Jugendliche. Diese tapferen Überlebenden bevölkerten die Insel.

Pukapuka hat die Auszeichnung, die erste der Cookinseln zu sein, die von Europäern gesichtet wird. Der spanische Entdecker Alvaro de Mendaña sah es am 20. August 1595 und nannte es San Bernardo. Durch einen seltsamen Zufall war die erste pazifische Insel, die von Europäern gesichtet wurde, ein weiterer Pukapuka, dieser in der nordöstlichen Ecke des Tuamotu Archipels, der von Ferdinand Magellan am 24. Januar 1521 entdeckt wurde.

Die nächste bekannte europäische Sichtung kam von einem britischen Schiff, der “HMS Dolphin”, unter dem Kommando von John Byron am 21. Juni 1765. Er konnte wegen hoher Brandung und gefährlicher Felsen nicht landen und, so wurde seine geringe Vorstellungskraft genannt Pukapuka die Insel der Gefahr. 1857 wurden polynesische Missionslehrer gelandet und 1865 das Missionsschiff “John Williams” auf dem Riff gestrandet.

Pukapuka wurde 1892 zum britischen Protektorat erklärt und 1901 unter der Kontrolle von Neuseeland in die Grenzen der Cookinseln aufgenommen.

Air Rarotonga fliegt unregelmäßig von Rarotonga nach Pukapuka und Möchtegern-Besucher sollten sich mit Air Rarotonga per Fax an 682 22 979 erkundigen.

Original Source: http://www.ck/pukapuka.htm